Fascinating World , Vienna City of Music

Lucio Bruno Videla – Concert for Harp and Strings – World Premiere in Mozarthaus Vienna

May 4, 2018

Mozart House Vienna, 25 April 2018, World Premiere of Lucio Bruno Videla’s Concert for Harp and Strings,
Harp soloist – Elisabeth Plank

Please scroll down for:

Message of the composer (ESP and ENG) 

Critical Analysis by Austro-Georgian Musicologist Nona Lomidze (GER and ENG)

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Lucio Bruno Videla: Argentinian Conductor, Composer, during his stay in Vienna, when the idea for the harp concert was born.
He is Director of the “Instituto de Investigación en Etnomusicología” and “Professor at the Instituto Superior de Arte del Teatro Colón”

This is what Maestro Videla says himself about his composition: Please scroll down for the English translation.
If possible, please read it in Spanish, as these are the composer’s own words.

CONCIERTO PARA ARPA Y ARCOS, OP.42 (2018)

 La idea de esta obra surgió en Viena en noviembre de 2017, cuando la arpista Elisabeth Plank  me ofreció la oportunidad de estrenar en la Mozarthaus de  esa ciudad una obra para arpa y arcos que pudiera interpretarse con quinteto de cuerdas u orquesta de arcos. Cuando supe que el repertorio que acompañaría este estreno incluiría a Bach, Mozart y Chaikovsky, pensé que la obra debería tener un estilo tradicional, a fin de no quedar demasiado fuera de contexto. 

Originalmente imaginé una suite corta que tuviera elementos de músicas populares argentinas, pero luego la obra tomó otra envergadura: el primer movimiento devino en un ambiente sonoro fantástico, algo sombrío por momentos,… en el segundo movimiento, las transformaciones que afectan al tema de vidala (canción folklórica del norte argentino) también  conducen a oscuridades y finalmente a un momento plácido y diáfano. 

El tercer y último movimiento, muy exigente en cuanto a precisión rítmica, es el más complejo para ensamblar y da un cierre brillante a la obra, que en concierto puede durar una media hora, o algo más.

Muy especial cuidado deben tener los intérpretes al abordarla, especialmente en el balance, tanto si se hace con un quinteto o con una orquesta de arcos. En este último caso, el director musical deberá acordar junto al solista posibles pasajes a solo de las cuerdas para evitar oscurecer detalles de la obra, bastante contrapuntística.

En cuanto al efecto anímico de la obra, en general mis obras apelan a dos lineamientos: uno, la sonoridad mística, y otro la sonoridad lírico-dramática. El concierto para arpa está en este caso en la segunda opción, tamizado por una sonoridad fantástica en base a  elementos de la música popular argentina, pero que de los cuales no es necesario conocer su referencia para entender o disfrutar la obra. Es decir, que lo que importa es el discurso  y no tanto el material, aunque éste le otorgue un aire especial a la obra.

Este Concierto para arpa y cuerdas ocupa un lugar especial para mí, puesto que no existen muchos conciertos para arpa en la historia musical argentina, aunque sí muy buenos, como las suites de Ángel Lasala y Francisco de Madina, los conciertos de Jacobo Ficher, Roberto Caamaño, Claudia Montero, etc.

Por otra parte, la tradición del arpa en la Argentina es bastante importante, tanto a nivel de la música popular como académica especialmente gracias a las figuras de Felix Lébano y Augusto Sebastiani, arpistas distinguidos que hicieron escuela entre finales del siglo XIX y primera mitad del XX. El arpa incluso llegó al tango, incluida en la Orquesta de Osvaldo Fresedo.

Creo por lo tanto, que mi Concierto de arpa es un aporte al repertorio de nuestro acervo musical argentino, pero a su vez me da mucha felicidad que el estreno haya sido en un lugar tan emblemático como la Mozarthaus de Viena, y en las manos de la talentosa Elisabeth Plank, que abordó la obra con un gran entusiasmo y respeto. Creo que he sido un privilegiado por este estreno  en la Mozarthaus y espero que la obra recorra a partir de ahora otras salas, espacios y culturas. Como el tercer movimiento no se pudo estrenar, aprovecho la ocasión para comentar lo siguiente: toda la obra está conducida estructuralmente hacia el tercer movimiento,  de gran vigor rítmico y fantasía. Es el climax de todo el concierto y el momento en donde la obra se balancea, pasando evolutivamente por un primer movimiento moderado y dubitativo, luego por uno lento y misterioso, para coronarse en un final vigoroso. Este final es bastante complejo para interpretarlo sin director, por la precisión rítmica y contrapuntística requerida.

Por último, quiero agradecer a las autoridades de la Mozarthaus por este estreno, como así también a los intérpretes, nuevamente a Elisabeth y al Ensemble der Mozart Akademie.

Muchas gracias.
Lucio Bruno-Videla

 

ENGLISH TRANSLATION

The idea of this composition arose in Vienna in November of 2017, when the harpist Elisabeth Plank offered me the opportunity of a premiere in the Mozarthaus Vienna, of a piece for harp and strings, possibly performed by a string quintet or string orchestra. When I knew that the repertoire  accompanying this premiere would include Bach, Mozart and Tchaikovsky, I concluded that my composition should have a traditional style, so as not to be too much out of context.

Originally I had imagined a short suite with elements of popular Argentine music, but finally the piece took on a different dimension: the first movement is set as a fantastic sound ambience, interrupted by eventual moments of gloom, … the second movement, transformations of the Vidala (a Northern Argentinian folk song), also points towards obscurity, until finally dissolving into a placid moment of diaphanous transparence.

The third and final movement, very demanding in terms of rhythmic precision, is the most complex to perform in an ensemble. It adds a brilliant closure to the work in its totality, which in concert can last about half an hour or more.

During performance, special attentiveness must be given to the balance of the piece, whether it is done with a quintet or with a string orchestra. In the latter case, the conductor must decide together with the soloists about possible solo passages of the strings, to avoid obscuring details of this piece affluent with counterpoints.

Describing my music one can say that it has two characteristic elements: a mystical sonority on the one hand and a lyrical-dramatic sonority on the other hand. The concert for harp belongs to the second category, filtering out a fantastic sonority based on elements of popular Argentinian music. However, it is not necessary to know the reference material to be able to understand or enjoy the piece. In other words, what matters is the discourse and not so much the material itself, although it lends a special air to the work.

This “Concert for Harp and Strings” has a special place in my heart, since there are not many harp concerts in the musical history of Argentina, although those few are of very fine quality, such as the suites of Ángel Lasala and Francisco de Madina, the concerts of Jacobo Ficher, Roberto Caamaño or Claudia Montero, etc.

On the other hand, the tradition of the harp in Argentina is quite important, both at the level of popular and academic music, especially thanks to the figures of Felix Lebano and Augusto Sebastiani, distinguished harpists who created a school between the late nineteenth and the first half of the XX century. With the Osvaldo Fresedo Orchestra the harp even found a way to be included in the tango.

I think therefore, that my Harp Concert is a contribution to the repertoire of our Argentinian musical heritage, and at the same time it gives me great happiness that the premiere was in such a symbolic place as the Mozarthaus Vienna, in the hands of the talented Elisabeth Plank, who approached the work with great enthusiasm and respect. I think I’ve been privileged to have this premiere at the Mozarthaus and I hope that this piece of music will continue to be heard in other rooms, spaces and cultures.

As the third movement could not be performed this time, allow me please to take the opportunity to comment in the following way: the whole piece is structurally directed towards the third movement, of great rhythmic vigor and fantasy. It is the climax of the whole concert and the moment in which the work finds its balance, evolving from a first moderate and hesitant movement, to a slow and mysterious one, to be crowned in a vigorous finale. This final movement is quite complex to perform without a conductor, because a high precision is required in terms of rhythm and counterpoint.

Finally, I would like to express my gratitude to the Mozarthaus Vienna for the great opportunity to have the world premiere in that house, as well as to the soloist, Elisabeth and the Ensemble of the Mozart Akademie.

Thank you very much.
Lucio Bruno-Videla

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Critical Analysis by Musicologist Nona Lomidze
in German, scroll down for English

Am 25. April 2018 fand die Weltpremiere des Konzertes für Harfe und Streicher des argentinischen Komponisten Lucio Bruno Videla statt.
Ich möchte über die Emotionen sprechen, die ich fühlte, als ich diese Musik hörte. Zur Aufführung kamen nur der erste und zweite von insgesamt drei Sätzen. Besonders zu erwähnen ist der Rhythmus in der Musik, und die Herausarbeitung der einzelnen Solostimmen, die Abfolge des Harfensolo und des Streichersolos.

Der erste und zweite Satz haben absolut unterschiedlichen Charakter. Der Komponist Videla hat dabei auf äußerst interessante Weise argentinische Musik und argentinischen Rhythmus interpretiert. Besonders spannend sind die so anklingenden rhythmischen Farben, aufgefächert in mehrere rhythmische Schichten und Ebenen, insbesondere im zweiten Satz.

Im ersten Satz stellen sich Harfe und Streicher gegenseitig mit ihrem Solo vor. Dabei fließt das Harfensolo direkt in ein Streichersolo über. So als wollten sich die Instrumente selbst in all ihren Möglichkeiten vorstellen, in dem sie jeweils die musikalische Idee des Werkes preisgeben. Das finde ich äußerst originell. Erst das Solo der Harfe, dann das Streichersolo. Erst zeigt die Harfe, worum es bei dieser Musik geht, dann zeigen die Streicher, dass sie auch präsent sind, und in der Folge fließen sie wieder gemeinsam.

Was wir gehört haben, im ersten wie im zweiten Satz, ist absolut durchtränkt mit den verschiedensten Farben argentinischer populärer Musik. Diese Klänge sind überall hörbar, und während wir in unseren Gedanken weiter danach suchen, herausfinden wollen, welche Klangwelt wir denn da vernommen haben, welche Musik denn da auf uns einströmt, da fließt diese auch schon auf angenehme Weise weiter, geht in andere Klänge und Rhythmen aus Argentinien über.

Es ist äußerst schade, dass der dritte Satz nicht gespielt werden konnte, denn während uns die Musik im ersten und zweiten Satz Fragen vorliest, hoffen wir, ja wünschen wir, dass diese uns im dritten Satz beantwortet werden.

Ich bedanke mich beim Komponisten für diese wunderschöne Musik, die mich im Konzert in höchste Sphären versetzt hat.

ENGLISH COMING SOON

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